PANELA: EL DULCE TESORO CON HISTORIA MILENARIA

¡Imagina un regalo dulce y beneficioso, directamente de la caña de azúcar! Eso es exactamente lo que es la panela. Con su sabor deliciosamente dulce y su textura única, la panela es un verdadero placer para los sentidos. Pero, ¿sabías que este regalo dorado de la naturaleza es mucho más que solo un deleite para el paladar?

Durante siglos, personas de diversas culturas alrededor del mundo han estado disfrutando de la panela no solo por su sabor, sino también por sus increíbles beneficios. Desde las tierras altas de Colombia hasta las costas de Brasil, la panela ha sido valorada como un alimento y un endulzante natural. En cada bloque de panela, encontrarás una dulzura que va más allá de lo ordinario, una dulzura que lleva consigo la esencia de la tierra y el trabajo de las manos que la elaboraron. ¡Acompáñanos en este viaje para descubrir más sobre la maravillosa panela!

¿Qué es la Panela?

Es un tipo de azúcar no refinado muy popular en América Latina y algunas partes de Asia. Se produce a partir del jugo de la caña de azúcar, que se extrae y luego se hierve a altas temperaturas hasta que se evapora el agua, dejando cristales de azúcar marrón. A diferencia del azúcar blanco, la panela retiene muchas de las vitaminas y minerales de la caña de azúcar, lo que la convierte en una opción más nutritiva.

Origen e Historia de la Panela

La producción de panela tiene una larga historia en América Latina, donde la caña de azúcar fue introducida por los colonizadores españoles en el siglo XVI. Desde entonces, la producción de panela se ha convertido en una importante actividad económica en países como Colombia, México, Brasil y Perú. En estos países, la panela se utiliza no sólo como edulcorante, sino también en la preparación de alimentos y bebidas tradicionales.

¿Cómo se elabora la Panela?

La elaboración de la panela comienza con la recolección de la caña de azúcar. Una vez recolectada, la caña se tritura para extraer el jugo, que luego se hierve en grandes recipientes hasta que se evapora la mayor parte del agua. A medida que el jugo se concentra, comienza a cristalizarse, formando una masa espesa y pegajosa. Esta masa se vierte en moldes, donde se deja enfriar y endurecer para formar bloques de panela.

Es importante mencionar que la producción de panela es un proceso laborioso que requiere habilidad y experiencia. En muchas regiones, la producción de panela sigue siendo una actividad artesanal que se lleva a cabo en pequeñas unidades de producción conocidas como “trapiches”.

Caña de azúcar

Presentaciones de la Panela

A este endulzante, también conocida como piloncillo en México, chancaca en Perú o raspadura en Cuba, está se puede encontrar en diversas presentaciones en el mercado, adaptándose a las necesidades y gustos de los consumidores. 

Es conocido que se puede encontrar en formas sólidas como bloques o tabletas, granulada, pulverizada, e incluso líquida. La elección de la presentación dependerá del uso que se le quiera dar. Por ejemplo, la panela granulada o pulverizada es ideal para endulzar bebidas calientes y recetas de repostería, mientras que los bloques de panela son ideales para rallar y utilizar en diversas recetas a menudo en la preparación de postres y platos tradicionales.

presentaciones

Propiedades y Beneficios de la Panela

Algo realmente interesante sobre la panela, es que es una maravillosa alternativa al azúcar blanco. ¿Por qué es tan especial, preguntas? Pues porque, a diferencia del azúcar blanco, la panela mantiene todos los nutrientes originales de la caña de azúcar y todo esto es gracias a que no pasa por el proceso de refinamiento que, lamentablemente, le quita al azúcar blanco sus nutrientes.

La panela es como una mina de oro en términos de minerales, cargada con hierro, calcio, magnesio y potasio. Son los verdaderos héroes detrás de escena que mantienen nuestro organismo funcionando de manera óptima. Además, está llena de vitaminas del grupo B, que se encargan de transformar nuestros alimentos en energía. ¿No es fantástico?

Pero, ¿sabías que la panela también viene con algunos beneficios adicionales?

Digestión más fácil

  • A diferencia del azúcar refinado, la panela puede ser más amigable con tu sistema digestivo. ¿Por qué? Porque el azúcar blanco pasa por muchos procesos, lo que puede dificultar su digestión y hasta aumentar la acidez en tu estómago. Por otro lado, la panela mantiene los elementos naturales de la caña de azúcar que pueden ayudar a tu digestión. Además, el potasio en la panela puede ayudar a mantener un buen equilibrio de fluidos en tu cuerpo y mantener tus músculos, incluyendo los del sistema digestivo, felices y saludables.

Sistema inmunológico fuerte

  • La panela es una verdadera bomba de vitaminas y minerales, incluyendo las vitaminas del grupo B, calcio, potasio, magnesio e hierro. Todos estos son esenciales para que nuestro sistema inmunológico funcione de manera eficiente. Por ejemplo, el hierro es crucial para nuestras células inmunitarias, mientras que las vitaminas del grupo B son vitales para la producción de energía y la síntesis de proteínas. Pero recuerda que la cantidad de estás vitaminas y minerales en la panela son pequeñas.

Energía natural

  • Posee un alto contenido de sacarosa, un tipo de azúcar que, una vez en tu cuerpo, se descompone en glucosa y fructosa. Estos dos son como combustible para tus células y te proporcionan un impulso rápido de energía. Pero recuerda, aunque la panela es más nutritiva que el azúcar refinado, sigue siendo azúcar, por lo que hay que consumirla con moderación y como parte de una dieta equilibrada.

Valor Nutricional de la Panela

valor nutricional panela

“Recuerda que estos valores pueden variar un poco dependiendo de la marca y el proceso de elaboración de la panela. Es importante leer siempre las etiquetas nutricionales de los productos que consumes.”

¿Qué tipo de azúcares posee la Panela?

El principal azúcar que encontramos en la panela es la sacarosa, un tipo de azúcar que nuestro cuerpo puede descomponer en glucosa y fructosa para obtener energía. Pero a diferencia del azúcar blanco, que es casi 100% sacarosa, la panela mantiene otros compuestos naturales de la caña de azúcar como pequeñas cantidades de glucosa y fructosa, así como minerales como el hierro, el calcio, el potasio y el magnesio. Esto le da un sabor único y hace que sea un poco más nutritiva que el azúcar refinado.

Usos y Aplicaciones en la Postres Saludables

La panela puede ser una excelente alternativa al azúcar refinado en postres saludable. Su sabor único y su textura granulada pueden añadir un toque especial a tus recetas favoritas. Además, como la panela se disuelve fácilmente en líquidos, puede ser utilizada en una amplia variedad de recetas, desde galletas y pasteles hasta salsas y aderezos.

Por ejemplo, puedes utilizar panela en lugar de azúcar refinada en tu receta de galletas favorita. Simplemente sustituye la misma cantidad de azúcar por panela. O si estás haciendo un pastel de zanahoria, puedes utilizar panela para darle un toque extra de sabor y dulzura. Recuerda que, aunque la panela es una opción más saludable que el azúcar blanco, sigue siendo un endulzante y debe consumirse con moderación.

postre saludable

¿Es mejor el azúcar o la panela?

Panela o azúcar? Ambos son dos tipos de endulzantes que se obtienen de la caña de azúcar. La principal diferencia entre ellos es que la panela es un tipo de azúcar no refinado, lo que significa que conserva muchas de las vitaminas y minerales presentes en la caña de azúcar. Por otro lado, el azúcar blanca común es un producto refinado que ha perdido la mayoría de sus nutrientes durante el proceso de refinamiento. Aunque no hay artículos científicos específicos que comparen directamente la panela y el azúcar, es razonable suponer que la panela puede ser una opción más saludable debido a su mayor contenido de nutrientes.

Acá te comparto una tabla comparativa de diversos aspectos entre la panela y el azúcar blanca:

aspectos

“Recuerda que tanto la panela como el azúcar blanco son endulzantes y aportan calorías sin aportar una cantidad significativa de otros nutrientes, por lo que deben consumirse con moderación.”

Acá te comparto una tabla comparativa entre los nutrientes disponibles en 100 gramos de panela vs 100 gramos de azúcar blanca:

valor nutricional


“Recuerda que estos valores son aproximados y pueden variar dependiendo del proceso de elaboración y de la marca del producto.”

Como puedes ver, aunque ambos productos son en su mayoría carbohidratos (específicamente, azúcares), la panela conserva más minerales y algunas vitaminas del grupo B que se pierden durante el proceso de refinamiento del azúcar blanca. Sin embargo, no son en cantidades significativas. 

Efectos en los niveles de glucosa por consumo de panela

Al igual que otros tipos de azúcar la panela, tiene un impacto directo en los niveles de glucosa en la sangre. Cuando se consume, la sacarosa de la panela se descompone en glucosa y fructosa, que luego ingresan al torrente sanguíneo. Esto puede causar un aumento rápido en los niveles de glucosa en la sangre, especialmente si se consume en grandes cantidades o si se combina con otros alimentos ricos en carbohidratos.

Para las personas sin problemas de salud relacionados con la glucosa, como la diabetes, este aumento en los niveles de glucosa en la sangre es normal y no representa un problema si la panela se consume con moderación como parte de una dieta equilibrada, saludable y un estilo de vida activo. 

Sin embargo, para las personas con diabetes, prediabetes u otras condiciones que afectan la manera en que el cuerpo maneja la glucosa, el consumo de panela puede causar problemas. Estas personas necesitan cuidar su ingesta de carbohidratos y azúcares, incluyendo la panela, para evitar picos en sus niveles de glucosa en la sangre.

El índice glucémico de la panela no se ha estudiado tan exhaustivamente como el de otros tipos de azúcar, pero se estima que está en un rango similar al del azúcar de mesa, que tiene un IG de alrededor de 65. Este valor puede variar un poco dependiendo de la fuente y el proceso de producción de la panela.

Contraindicaciones

Aunque la panela es un producto natural y tiene muchos beneficios para la salud, hay algunas situaciones en las que su consumo puede no ser recomendable.

  • Diabetes

Panela, al igual que otros tipos de azúcar, puede aumentar los niveles de glucosa en la sangre. Esto puede ser un problema para las personas con diabetes, que necesitan controlar cuidadosamente su consumo de azúcar. Si tienes diabetes, es importante que hables con tu médico o nutricionista antes de incluir la panela en tu alimentación.

  • Caries Dentales

Al igual que otros tipos de azúcar, la panela puede contribuir a la formación de caries dentales. Para mantener tus dientes sanos, es importante que limites tu consumo de alimentos y bebidas azucaradas y que te cepilles los dientes regularmente.

  • Alergias

Aunque es raro, algunas personas pueden ser alérgicas a la panela. Si experimentas síntomas como picazón, hinchazón, dificultad para respirar o cualquier otro signo de reacción alérgica después de consumir panela, debes buscar atención médica de inmediato. (1) (2) (3)

CONCLUSIONES

  1. La panela es un tipo de azúcar no refinado que se obtiene directamente de la caña de azúcar. A diferencia del azúcar blanco, conserva muchas de las vitaminas y minerales presentes en la caña de azúcar, lo que la convierte en una opción más nutritiva. Además, su sabor único y su textura granulada la hacen perfecta para una variedad de usos culinarios.
  2. Es importante recordar que aunque la panela es alta en calorías, también es rica en nutrientes y tiene varios beneficios para la salud. Se ha demostrado que tiene propiedades antioxidantes, lo que significa que puede ayudar a proteger nuestro cuerpo contra los daños causados por los radicales libres.
  3. Aunque la panela tiene muchos beneficios para la salud, es importante considerar que debe ser consumida con moderación. Las personas con condiciones de salud específicas, como la diabetes, deben tener cuidado con su consumo de azúcar y pueden necesitar limitar o evitar el consumo de panela. Además, aunque la panela es un producto natural, algunas personas pueden ser alérgicas o sensibles a ella.

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