marzo 22

Todo sobre aterosclerosis

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Probablemente alguna vez escuchaste este término médico o esta condición, es un padecimiento muy común actualmente y a todos nos puede pasar si no tomamos las medidas preventivas adecuadas. Si aún desconoces el término, no te preocupes que acá te explicaré todo sobre esta enfermedad, sus síntomas, tratamientos y consejos para prevenirla. 

 

Cuando nos referimos a aterosclerosis, podemos decir que es una acumulación de lípidos (grasas, colesterol y otras sustancias) dentro de las arterias y en sus paredes. A esto se le conoce también como “endurecimiento de las arterias” y es que a estos depósitos o acumulación se le denominan placas, estas pueden llegar a obstruir o estrechar completamente nuestras arterias, causando problemas de salud posteriores.

 

 

Al estrechamiento de las arterias también se le conoce como estenosis y este puede seguir progresando hasta convertirse en una obstrucción u oclusión total. Esto hace que no exista un flujo adecuado de sangre, esto puede iniciar desde los 20 años e ir avanzando a lo largo de la vida si la persona afectada no toma sus precauciones o no se cuida adecuadamente. 

 

Estas placas tienen una apariencia amarillenta debido a los lípidos que la contienen, normalmente ocupan solo una parte dentro de la circunferencia de la pared arterial, en forma de parches. Pero con el tiempo, estos parches o placas se pueden ir engrosando o endureciendo y acumulando más, lo cual puede dar como resultado la aterosclerosis. 

 

¿Cuáles son los factores de riesgo para padecer aterosclerosis?

 

  • Dieta inadecuada
  • Presión arterial alta
  • Dislipidemia (alteración de los niveles de lípidos en sangre tales como triglicéridos y colesterol)
  • Niveles altos de la proteína C reactiva, la cual es un marcador de inflamación
  • Diabetes
  • Sobrepeso y obesidad
  • Apnea del sueño
  • Consumo excesivo de alcohol y tabaco
  • Antecedentes familiares
  • Sedentarismo

 

 

Se podría resumir que un factor de riesgo importante es tener un estilo de vida inadecuado, lo cual se puede corregir cambiando ciertos hábitos no saludables por aquellos saludables. 

 

¿Cuáles son sus posibles causas?

 

Como había mencionado anteriormente, esta enfermedad es lenta y progresiva, que puede empezar a manifestarse desde los 20 años o incluso en la etapa de la niñez. Aunque no se conoce una causa exacta para el desarrollo de esta enfermedad, se pueden identificar las siguientes:

 

  • Colesterol alto
  • Triglicéridos altos
  • Hipertensión
  • Resistencia a la insulina
  • Tabaco
  • Inflamación

 

 

Signos y síntomas

 

Por lo general, una aterosclerosis leve no posee ningún síntoma y no se identifica tan fácilmente. Lastimosamente, estos se presentan cuando la enfermedad ya está avanzada y estos dependen del órgano que se encuentra irrigado por la arteria afectada:

 

Cuando la obstrucción se encuentra afectando a las arterias cerebrales, pueden aparecer:

 

  • Ataques de isquemia cerebral transitoria
  • Accidente cerebrovascular agudo

 

Cuando la obstrucción está afectando a las arterias renales:

 

  • Se facilita el desarrollo de insuficiencia renal
  • Hipertensión, secundaria a la insuficiencia renal

 

Cuando esta obstrucción llega a afectar a las arterias periféricas o de las extremidades inferiores:

 

  • Dolor muscular en pantorrillas, la cual se alivia con el reposo
  • Claudicación intermitente 

 

Cuando las lesiones se encuentran en la aorta favorece el desarrollo de aneurismas, la cual puede llevar a una muerte súbita sin aparición de síntomas. Y si las lesiones se presentan en las arterias coronarias (aquellas que llevan riego al corazón) puede provocar angina de pecho, infarto agudo de miocardio o insuficiencia cardiaca. 

 

Como te puedes dar cuenta la mayoría de los síntomas ya son algunas enfermedades secundarias a la aterosclerosis y pueden convertirse en graves. por lo que es vital prevenir y evitar que esta enfermedad se desarrolle. ¿Cómo lo puedes hacer? Disminuyendo los factores de riesgo y causas.

 

¿Cuáles son sus posibles complicaciones?

 

Al no tratarse correctamente o no prevenir, la aterosclerosis puede llevar a una serie de complicaciones como:

 

  • Ataques cardíacos 
  • Angina de pecho
  • Accidentes cerebrovasculares
  • Problemas de circulación en los brazos y piernas
  • Aneurismas
  • Enfermedad renal crónica

 

 

¿Cómo se diagnostica?

 

Generalmente, se recomienda que se realicen chequeos periódicos (vasculares específicamente) desde los 40 años, si puedes antes mejor, esto especialmente en las personas que tienen antecedentes familiares con la enfermedad.

 

En estos chequeos, el médico presta atención a todos los factores de riesgo que la persona tiene, además de realizar análisis de marcadores que indican daños vasculares.

 

Con toda la información que se recogió, se determina el riesgo que el paciente tiene de desarrollar aterosclerosis y se empieza un tratamiento tanto en cambio de hábitos como en medicamentos si en efecto, la persona tiene un alto riesgo.

 

 

¿Cuál es su tratamiento?

 

El tratamiento se enfoca en acciones que reduzcan el riesgo de complicación de la enfermedad, por lo regular, el médico recetará una serie de medicamentos indicados para reducir el riesgo e indicará que se cambien algunos hábitos para prevenir y tratar la enfermedad. 

 

¿Cómo prevenir la enfermedad?

 

Las siguientes recomendaciones son tanto para prevenir como para tratar la enfermedad:

 

  • Dieta adecuada en la que se evitan las grasas saturadas y trans, azúcares refinados y se favorece el consumo de alimentos saludables tales como frutas, verduras, cereales integrales, frutos secos, aceites vegetales, etc.
  • Realizar ejercicio habitualmente
  • Evitar totalmente el consumo de tabaco
  • Procurar evitar algunas situaciones que puedan parecer estresantes y cuando no sea posible, encontrar estrategias para aprender a manejarlas.
  • Intentar mantener un peso y grasa corporal saludable.
  • Realizar chequeos de salud periódicos

 

 

Recuerda que estos cambios son uno a la vez y poco a poco, de esa manera lograrás un estilo de vida saludable a largo plazo.

 

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